Tabac: des centaines de plaintes contre le Chantix

Ce médicament est accusé d’entraîner des états suicidaires, voire des passages à l’acte.

Le Chantix (varénicline) -autorisé sur le marché américain en 2006, français en 2007 sous le nom de Champix- fait l’objet de nombreuses publicités notamment télévisées vantant ses mérites.

L’ensemble des dossiers émanant de tous les Etats-Unis a été centralisé dans un tribunal fédéral de l’Alabama (sud) qui, selon un décompte effectué par l’AFP à partir de documents judiciaires, a déjà enregistré plus de 1.200 plaintes individuelles de consommateurs de Chantix ou de leur famille.

La procédure a été confiée par l’organe judiciaire américain chargé de centraliser les dossiers comportant des plaintes multiples venant de différents Etats à une juge unique, Inge Johnson. Si elle n’en est qu’à ses prémisses, elle pourrait se solder par un chèque très élevé du laboratoire américain, pour peu que la justice établisse des défaillances dans la conduite des essais cliniques préalables à la commercialisation du médicament.

Le principal avocat des plaignants, Ernest Cory, a assuré s’attendre encore au dépôt d' »un millier d’autres » plaintes pour « négligence » contre le laboratoire pharmaceutique américain Pfizer. « La plupart des cas présentés impliquent des problèmes neurologiques », indique-t-il, citant « suicides, tentatives de suicide et trous de mémoire » et évoquant, parmi les 1.200 plaintes déjà déposées, « bien plus d’une centaine de suicides réussis ». « 60% des plaintes parlent de tentatives de suicide ou de suicides réussis », ajoute-t-il.

Interrogé par l’AFP, le laboratoire Pfizer a estimé qu' »il n’existe pas de preuve scientifique que le Chantix ait provoqué les accidents neurologiques rapportés par les plaignants ». « Le Chantix est un traitement efficace pour de nombreux fumeurs qui souhaitent arrêter et nous avons l’intention de défendre ce médicament utile », a ajouté Victoria Davis, porte-parole du laboratoire.

Plusieurs scenarii sont possibles dans cette procédure qui « avance rapidement », a expliqué M. Cory. Il a exclu la possibilité de voir celle-ci aboutir à un unique procès du Chantix, jugeant que chaque plainte individuelle est « un cas unique ». La juge Johnson pourrait établir un canevas général de procédure et renvoyer les plaintes dans chacune de leur juridiction d’origine ou bien organiser elle-même un ou plusieurs procès exemplaires.

L’éventualité d’un accord financier global entre Pfizer et les plaignants est également envisageable, même si M. Cory a assuré dans l’immédiat « ne rien en savoir ».

Si les plaignants obtiennent gain de cause en justice, il est également possible que l’Agence américaine du médicament (Food and Drug administration, FDA), qui a déjà exigé l’imposition d’avertissements stricts sur les boîtes de Chantix, décide à terme de retirer le médicament du marché.

janvier 7th, 2011 by